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Welcome to the Sugar O’Malley Show

Festini con Snoop Dog, tornei di Fortnite e la passione per l’erba. La UFC riabbraccia Sean O’Malley

Eclettico, estetico, unico. Sean O’Malley torna nell’ottagono dopo due anni d’inattività dovuti ad uno stop per il controverso utilizzo di ostarina. Prima aveva incantato l’universo delle mixed martial arts, forgiando un personaggio potente, quasi mcgregoriano per impatto mediatico. In questo weekend il venticinquenne dovrà confermarsi volto gagliardo dell’organizzazione, sfidando ‘El Teco’ Jose Quinonez nella gustosa notte di UFC 248.

Sean O’Malley è un personaggio catalizzante per diversi motivi. In primis per il suo stile di combattimento: ‘Sugar’, il suo soprannome, gli è stato affibbiato per la pulizia dei movimenti, per una profonda preparazione tecnica mescolata ad un’innata fluidità.

Il capello da Telespalla Bob cela alcuni dei tanti tatuaggi sparsi su tutto il corpo, anche sul viso. Aveva iniziato con qualche schizzo non permanente, oggi sul suo volto capeggia, tra gli altri, la scritta “breathe”, respira, un consiglio che O’Malley dice di seguire ogni volta che si guarda allo specchio. Un utile avvertimento, soprattutto alla luce del lungo periodo lontano dall’ottagono, che ha visto il venticinquenne fronteggiare i demoni della depressione. Un momento oscuro superato anche grazie alla meditazione e alla lettura.

O’Malley nel recente passato è diventato un trend topic per il suo rapporto con la marijuana. Non fa segreto di utilizzarla quotidianamente. Ha fatto moltissimo scalpore un suo video in compagnia di Snoop Dog, notissimo rapper e personaggio pubblico, in cui i due si passano uno spinello festeggiando il match vinto contro Alfred Khashakyan. O’Malley ha anche dichiarato di aver creato una propria ‘linea’ di erba. Scelta sicuramente umoristica per il nativo del Montana: suo padre, difatti, nella cittadina di Helena era un agente antidroga.

Nel suo tempo libero viene spesso fotografato all’interno della propria gaming-room. ‘Sugar’ è un campione di Fortnite, nel verso senso della parola. È andato a premi più volte in tornei di rilevanza nazionale, donando poi gli incassi in beneficenza. È anche stato ingaggiato da un team professionistico e ha dichiarato di guadagnare circa 4500 dollari al mese solo per giocare all’ormai famosissimo videogame.

Il suo profilo Instagram è rapidamente esploso, raggiungendo i 500mila follower. Erba, gaming e UFC, un calderone di popolarità si è riversato sul classe ’94, segnando e condizionando il suo cammino verso il rientro nell’ottagono. Un rientro attesissimo, che ‘Sugar’ stesso ha introdotto scaldando ulteriormente i motori: “Mi sono evoluto come fighter. Questo è lo Sugar Show 2.0, sono il due volte migliore di quando mi avete visto l’ultima volta. La mia velocità è raddoppiata, la mia forza è raddoppiata, le mie abilità sono raddoppiate”.

Il suo record, al momento, è fermo su un perfetto 10-0-0, un ruolino di marcia imponente, con l’acuto dell’ultimo match vinto ai danni di Alfred “The Fearless” Khashakyan nonostante una microfrattura al piede. Incontro che ha visto Sean O’Malley esultare disteso a terra durante la proclamazione del suo successo. Un momento curioso, in cui ‘Sugar’ si è lasciato andare a dichiarazioni epiche, che hanno aumentato ancora di più l’amore della sua fan base: “I love the game, I love the talk, i love the media, I love everything about this sport… and I fucking love you Joe Rogan!”.

Sabato sarà il momento della verità per ‘Sugar’, o meglio, per ‘Sugar 2.0’. Nell’ottagono non conteranno popolarità e hype. Nell’ottagono conterà uscire con i pugni alzati. Una vittoria rilancerebbe Sean O’Malley nell’iperspazio dei giganti UFC. Tutto, va detto, sembrerebbe apparecchiato per la sua definitiva esplosione.

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