“WE’RE HERE NOT JUST TO MAKE SHOES”

Con questo mantra, Keen Footwear si è sempre posto come un faro nel guardaroba di ogni famiglia dinamica, di uomini, donne e bambini che amano trascorrere il loro tempo all’aria aperta.

Fondata nel 2003 ad Alameda, California, da Martin Keen e Rory Fuerst, questa azienda americana di calzature e accessori ha saputo conquistare i cuori degli “Outside People” di tutto il mondo grazie alla sua mission centrata sulla beneficenza e grazie ai suoi design innovativi. Ma dove ha avuto inizio questa storia? Si potrebbe dire che Keen Footwear inizia da una rivisitazione del vecchio detto: "La necessità è Madre dell'invenzione".

KEEN FW23 Zionic

SANDALI E NAVIGAZIONI: LA STORIA DEI "NEWPORT"

Martin Keen è cresciuto nel sud-ovest dell'Inghilterra, immerso nel mondo delle calzature grazie al lavoro artistico del padre presso il famoso brand di calzature Britanniche, Clarks. Il suo personale viaggio lo ha portato dall'Irlanda all'America, dove il suo amore per la navigazione, ereditato dal padre, ha scatenato la scintilla che avrebbe dato vita a Keen Footwear. Tra le onde dell'oceano, Martin si trovava costantemente di fronte a un dilemma: trovare calzature che fossero pratiche e, soprattutto, proteggessero i suoi piedi dagli urti. Da qui è nata l'idea di creare una calzatura con spazio sufficiente per le dita, che abbracciasse il piede anziché stringerlo in modo scomodo. Nel 2003, grazie alla collaborazione con Rory Fuerst, nacque il celebre Sandalo Newport, un'innovazione che conquistò immediatamente il settore, guadagnandosi il titolo di "Launch of the Year" dalla prestigiosa rivista Footwear News.

KEEN Uneek SS24
Uneek Year of the Dragon Campaign

Da quel momento, Keen ha abbracciato non solo l'obiettivo di rivoluzionare il mondo delle calzature, ma anche quello di creare un impatto positivo in ogni aspetto della propria attività. In breve tempo, l'azienda ha guadagnato una forte reputazione grazie al sostegno di numerose cause benefiche, incarnando pienamente la filosofia del marchio volta all'innovazione e alla creazione di nuove opportunità.

E’ così che nasce il “Keen Effect”, un'onda di cambiamento che si propaga attraverso ogni passo che il brand aiuta a compiere.

KEEN SS24

COS'È IL KEEN EFFECT ?

Dall'eco dell'amore per l'umanità e la natura, scaturisce il Keen Effect, un grido di speranza proveniente dal mondo del Footwear. Tutto ebbe inizio anche in questo caso, dall’oceano, quando, dopo lo Tsunami asiatico del 2004, Keen ha dimostrato che l'amore si esprime in azioni concrete: Il Brand Californiano decise di dedicare l’intero budget pubblicitario di un milione di dollari, donandolo per soccorrere la popolazione asiatica, un primo grande gesto che ha dato vita al programma "Keen Effect". Da quel momento, insieme a organizzazioni affini come The Conservation Alliance, 1 KG More, Leave No Trace e Big City Mountaineers, Keen danza nell'armonia della beneficenza, offrendo calzature protettive ai più bisognosi e conforto alle comunità devastate da calamità naturali, catastrofi e guerre in tutto il mondo.

Come ci ha confermato Chiara Tassi, responsabile delle attività di brand management, marketing, comunicazione ed eventi per KEEN in Italia, che abbiamo avuto il piacere di intervistare e che ci ha parlato del “Keen Effect” in Europa e di come, tra le tante iniziative, durante la crisi umanitaria in Ucraina nel marzo 2022, il brand abbia iniziato a sostenere le comunità in difficoltà con significative donazioni.

KEEN Volunteer
KEEN Volunteers

In questa sinfonia di altruismo, Keen si impegna a preservare l'anima della Terra, coinvolgendo la sua comunità nel proteggere il nostro amato pianeta: Ogni passo fatto indossando una scarpa Keen è un passo verso la sostenibilità, una dichiarazione d'amore verso Madre Terra. Attraverso il "Programma di gestione delle sostanze chimiche", Keen abbraccia l'ecologia, eliminando le tossine più dannose, donando alla Natura un respiro di sollievo, decidendo di abbracciare il futuro con diversi programmi di riciclo e riutilizzo, come le corde in plastica P.E.T. di Uneek (uno degli ultimi modelli di calzature del Brand), dimostrandoci che la bellezza può rinascere dalle ceneri del consumismo.

Proprio il sandalo-sneaker Uneek quest’anno celebra un decennio di innovazione, stile inconfondibile e comfort imbattibile con una serie di workshops esclusivi presso i rivenditori partner ufficiali KEEN Footwear Italia. Dopo una breve introduzione sul marchio KEEN e sul modello Uneek, i partecipanti potranno personalizzare le proprie sneaker open-air scegliendo lacci e accessori esprimendo tutta la loro creatività.

Keen Europe SS24
Uneek KEEN SS24

KEEN IN EUROPA E IN ITALIA

Dalla chiacchierata con Chiara si percepisce come il Keen Effect sia più di un semplice programma o iniziativa, è l'anima pulsante del marchio, un richiamo alla sostenibilità, alla responsabilità, e all'amore per la Terra. In un mondo assetato di cambiamento, Keen ci offre una guida verso un futuro più luminoso, dove l'eccellenza delle calzature si unisce alla promessa di un pianeta rigenerato.

Siamo praticamente presenti dall'inizio (2003) in Europa tramite un distributore in Germania. Ma è dal 2008 che abbiamo aperto la nostra sede europea a Rotterdam e ci siamo trasferiti nel 2019 nella nostra attuale sede” ci dice Chiara, dal 2023 responsabile del Brand in Italia.

In ogni singolo paese cerchiamo di declinare il concetto del “Consciously Created”, Keen è nato con questa filosofia e vuole rimanere fedele ai suoi principi. Soprattutto adesso che abbiamo notato una differenza di come questo concetto sia concepito in America, dove questo aspetto del brand è più conosciuto e molto più forte, rispetto all’Europa dove si è un po perso poiché il brand ha assunto una veste un pò più lifestyle, introducendo prodotti che non sono strettamente outdoor ma che strizzano l’occhio al Fashion. Di conseguenza è stato percepito meno questo concetto centrale per il brand, anche perché nei contesti di moda non sempre viene comunicata, sfortunatamente, la sostenibilità. Per questo recentemente ci abbiamo tenuto a ribadire che noi siamo Keen, e continueremo a promuovere la nostra mission anche in Europa” ci ha raccontato virtuosamente Chiara.

KEEN Unkeen SS24
KEEN Europe SS24
KEEN Europe SS24
KEEN Zionic SS24

In effetti, guardando alla mappa delle iniziative di Keen in Europa, si apre un caleidoscopio di azioni tangibili, dalla rigogliosa Sierra Lujar di Órgiva, nel sud della Spagna, dove la riforestazione prende vita, passando per i canali di Amsterdam, trasformati in un palcoscenico di sensibilizzazione ambientale grazie a una barca creata con rifiuti riciclati, fino all’abbraccio caldo e solidale verso i rifugiati ucraini, simboleggiato dagli oltre 150.000 euro in aiuti immediati, donati pochi giorni dopo l'invasione russa. Ogni gesto di Keen è un ritratto di compassione e impegno, un raggio di speranza che attraversa continenti e unisce cuori.

E in Italia, quali iniziative sono in cantiere per il 2024?

Proprio perché il Keen Effect viene declinato in maniera diversa in ogni singolo paese, un’iniziativa che vorremmo fare noi in Italia, in collaborazione con i nostri rivenditori e associazioni no-profit locali, è quella di andare a pulire le spiagge, come è già stato fatto in passato in altre nazioni da Keen, e invitare i consumatori a fare questo con magari alla fine un momento di interazione, regalando dei gadgets, magari a fine estate, inizio ottobre. Cercando di arrivare al cuore degli Italiani con iniziative concrete. É bello dirlo sui social, è bello comunicarlo lato marketing, ma finche non lo dimostri nel concreto coinvolgendo il tuo pubblico, non riuscirai mai a far percepire fino infondo che cosa è Keen”.

In un mondo dove le promesse "Green" dei brand spesso risultano essere solo parole vuote, Keen brilla come un faro di autenticità. Ci mostra con forza che sono le azioni, non le parole, a plasmare il nostro futuro. In un mare di eco-marketing, Keen emerge come un'isola di fiducia e impegno vero.

KEEN Uneek SS24

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KEEN Europe

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